Mon fils de 2 ans refuse de manger

Fotolia 33998513 XSMon fils de 2 ans refuse de manger depuis quelque temps.
Cas classique me direz-vous…
Nous avons tout essayé, les cris, les menaces, le fait de le coucher directement sans manger, rien n’y fait ! Il ne mange que quand il nous a mis hors de nous ! Que faire ?
 
Léa, 32 ans
 
La réponse de Gérard Apfeldorfer
 
Psychiatre et psychothérapeute
 
Si l’enfant a perdu du poids, s’il est triste, sans entrain, il convient de s’inquiéter de sa santé, et de consulter son médecin qui recherchera en premier lieu une cause somatique à cette incapacité à se nourrir.Mais si cet enfant est tonique et s’il n’a pas perdu de poids, alors c’est sans doute qu’il mange suffisamment, malgré le conflit qui l’oppose à ses parents sur le terrain alimentaire.Parfois, il n’y a rien de grave : l’enfant s’est mis à sélectionner ses aliments à sa façon.

Ce mécanisme qu’on nomme néophobie alimentaire est normal, mais dès lors que les parents s’y opposent, il peut être utilisé par l’enfant comme un acte d’affirmation de soi et une modalité de communication, au même titre que le jeu qui consiste à maîtriser ou non ses sphincters.L’enfant découvre le pouvoir qu’il possède. Et quel pouvoir ! Il peut à son gré, en mangeant ou non, contenter ses parents ou les mettre en fureur !Mais pour jouer, il faut être au moins deux : si vous souhaitez que le jeu cesse, commencez par cesser vous-même d’y jouer.

Lors de son repas, ne le faites pas manger, mais laissez-le se débrouiller seul. Désintéressez-vous de ce qu’il mange. S’il se nourrit, très bien. S’il ne consomme rien et ne fait que jouer avec la nourriture, très bien aussi.

Un enfant ne meurt pas de quelques repas sautés…
Débarrassez son assiette en le félicitant de s’être bien amusé et nettoyez-le gentiment, avec le sourire.

Il est probable qu’après ces quelques repas non consommés, la faim le conduira à manger.
Mais lorsqu’il se met à manger, faites bien attention à ne pas porter trop d’attention à sa consommation alimentaire.
Si cette mise en extinction de son comportement d’opposition ne suffit pas, alors le problème qui oppose votre fils à ses parents est plus profond.

Si le courant ne passe pas entre l’enfant et ses parents et que l’enfant proteste à sa façon, mieux vaut alors consulter un pédopsychiatre ou un psychologue, afin de découvrir la nature du problème.
Gérard Apfeldorfer est psychiatre et psychothérapeuteSource : http://www.psychologies.com/Famille/Education/Autorite-Transmission/Reponses-d-expert/Mon-enfant-refuse-de-manger

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